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Aromaterapia

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La aromaterapia utiliza materiales vegetales y aceites vegetales aromáticos, incluidos aceites esenciales y otros compuestos aromáticos para mejorar el bienestar psicológico o físico.

Se puede ofrecer como una terapia complementaria o como una forma de medicina alternativa. La terapia complementaria se puede ofrecer junto con el tratamiento estándar, con la medicina alternativa ofrecida en lugar de los tratamientos convencionales basados ​​en la evidencia.

Los aromaterapeutas, que se especializan en la práctica de la aromaterapia, utilizan mezclas de aceites esenciales terapéuticos que pueden emitirse a través de la aplicación tópica, el masaje, la inhalación o la inmersión en agua para estimular la respuesta deseada.

No existe una buena evidencia médica de que la aromaterapia pueda prevenir o curar ninguna enfermedad, pero podría ayudar a mejorar el bienestar general.

Historia

El uso de aceites esenciales para propósitos terapéuticos, espirituales, higiénicos y rituales se remonta a una serie de civilizaciones antiguas, incluidas las de los chinos, los indios, los egipcios, los griegos y los romanos, que los utilizaron en cosméticos, perfumes y drogas. Los aceites se usaron para el placer estético y en la industria de la belleza. Era un artículo de lujo y un medio de pago. Se creía que los aceites esenciales aumentaban la vida útil del vino y mejoraban el sabor de los alimentos.

Los aceites son descritos por Dioscorides, junto con las creencias de la época con respecto a sus propiedades curativas, en su De Materia Medica, escrita en el primer siglo.  Los aceites esenciales destilados se han empleado como medicamentos desde la invención de la destilación en el siglo XI, cuando Avicenna aisló aceites esenciales mediante destilación al vapor.

El concepto de aromaterapia fue propuesto por primera vez por un pequeño número de científicos y médicos europeos, en [palabras de comadreja] 1907.  En 1937, la palabra apareció por primera vez impresa en un libro francés sobre el tema: Aromathérapie: Les Huiles Essentielles, Hormonas Végétales por René-Maurice Gattefossé, un químico. Una versión en inglés fue publicada en 1993. En 1910, Gattefossé se quemó una mano muy mal y más tarde afirmó que la trató eficazmente con aceite de lavanda.

Un cirujano francés, Jean Valnet, fue pionero en los usos medicinales de los aceites esenciales, que utilizó como antisépticos en el tratamiento de los soldados heridos durante la Segunda Guerra Mundial.

Modos de aplicación

Los modos de aplicación de la aromaterapia incluyen:

-Difusión aérea: para fragancia ambiental o desinfección aérea
-Inhalación directa: para desinfección respiratoria, descongestionante, expectoración y efectos psicológicos
-Aplicaciones tópicas: para masajes generales, baños, compresas, cuidado terapéutico de la piel

Materiales

Algunos de los materiales empleados incluyen:

Absolutos: aceites fragantes extraídos principalmente de flores o tejidos de plantas delicadas a través de extracción de fluido solvente o supercrítico (por ejemplo, rosa absoluta). El término también se utiliza para describir los aceites extraídos de las fragantes mantecas, hormigones y pommades enfleurage con etanol.

Lámparas de aroma o difusores: un dispositivo eléctrico o impulsado por velas que volatiliza los aceites esenciales, generalmente mezclados con agua.

Aceites de soporte: triacilglicéridos de base vegetal típicamente oleosa que diluyen los aceites esenciales para uso en la piel (por ejemplo, aceite de almendras dulces).

Aceites esenciales: aceites fragantes extraídos de plantas principalmente a través de destilación al vapor (por ejemplo, aceite de eucalipto) o expresión (aceite de pomelo). Sin embargo, el término también se usa ocasionalmente para describir aceites fragantes extraídos de material vegetal mediante cualquier extracción con solvente. Este material incluye difusores de caña de incienso.

Destilados a base de plantas o hidrosoles: los subproductos acuosos del proceso de destilación (por ejemplo, agua de rosas). Los destilados comunes a base de hierbas son manzanilla, rosa y melisa.
Infusiones: extractos acuosos de diversos materiales vegetales (por ejemplo, infusión de manzanilla).

Phytoncides: varios compuestos orgánicos volátiles de plantas que matan a los microbios. [Cita requerida] Muchos aceites fragantes a base de terpeno y compuestos sulfúricos de plantas del género “Allium” son fitoncidios, [cita requerida] aunque estos últimos son menos comúnmente utilizados en aromaterapia debido a sus olores desagradables

Vaporizadores: materiales basados ​​en plantas con un contenido de aceite más alto, secos, triturados y calentados para extraer e inhalar los vapores de aceite aromático en una modalidad de inhalación directa.

Teoría

La aromaterapia es el tratamiento o la prevención de enfermedades mediante el uso de aceites esenciales. Otros usos declarados incluyen la reducción del dolor y la ansiedad, la mejora de la energía y la memoria a corto plazo, la relajación, la prevención de la caída del cabello y la reducción de la comezón inducida por eczema.

Se ofrecen dos mecanismos básicos para explicar los supuestos efectos. Una es la influencia del aroma en el cerebro, especialmente el sistema límbico a través del sistema olfativo.  El otro es los efectos farmacológicos directos de los aceites esenciales.

En el mundo de habla inglesa, los practicantes tienden a enfatizar el uso de aceites en masaje. La aromaterapia tiende a ser considerada como un fraude pseudocientífico en el peor.

Elección y compra

Los aceites con contenido estandarizado de componentes (FCC marcado, para Food Chemicals Codex) son necesarios. Para contener una cantidad específica de ciertos químicos aromáticos que normalmente se producen en el aceite.  No hay ninguna ley que los productos químicos no se pueden agregar en forma sintética para cumplir con los criterios establecidos por la FCC para ese aceite.  Por ejemplo, el aceite esencial de hierba de limón debe contener 75% de aldehído para cumplir con el perfil de la FCC para ese aceite, pero ese aldehído puede provenir de una refinería química en lugar de de limoncillo. Decir que los aceites de FCC son “de calidad alimenticia” los hace parecer naturales cuando no son necesariamente así. Los aceites esenciales no diluidos adecuados para aromaterapia se denominan “grado terapéutico”, pero no existen estándares establecidos y acordados para esta categoría.  El análisis mediante cromatografía líquida de gases (GLC) y espectrometría de masas (MS) establece la calidad de los aceites esenciales. Estas técnicas son capaces de medir los niveles de componentes en unas pocas partes por billón. [Cita requerida] Esto no permite determinar si cada componente es natural o si un aceite pobre ha sido ‘mejorado’ mediante la adición de productos químicos aromáticos sintéticos. , pero este último a menudo es señalado por las pequeñas impurezas presentes. Por ejemplo, linalool hecho en las plantas será acompañado por una pequeña cantidad de hidro-linalool, mientras linalool sintético tiene trazas de dihidro-linalool. Effectiveness There alguna evidencia de que la aromaterapia puede ayudar a mejorar el bienestar general, pero no es bueno evidencia médica de que puede prevenir o curar cualquier enfermedad. En 2015, el Departamento de Salud del gobierno australiano publicó los resultados de una revisión de terapias alternativas que buscaban determinar si alguno era adecuado para estar cubierto por un seguro de salud; la aromaterapia fue una de las 17 terapias evaluadas para las cuales no se encontraron pruebas claras de efectividad.

La evidencia de la eficacia de la aromaterapia en el tratamiento de afecciones médicas es deficiente, con una falta particular de estudios que emplean una metodología rigurosa.  Una serie de revisiones sistemáticas han estudiado la efectividad clínica de la aromaterapia con respecto al manejo del dolor durante el parto, el tratamiento de las náuseas y vómitos postoperatorios, comportamientos gestión que desafían en la demencia, y alivio de los síntomas de cáncer.

Todas estas revisiones informan sobre la falta de evidencia sobre la efectividad de la aromaterapia. Los estudios han encontrado que sea de baja calidad, lo que significa más bien diseñado, a gran escala se necesitan ensayos aleatorios controlados antes de sacar conclusiones claras se pueden sacar en cuanto a la eficacia de la información aromatherapy.

 La medicina alternativa

La crítica, la legitimidad y effects Aromatherapy conlleva un riesgo de una serie de efectos adversos y esta consideración, combinada con la falta de evidencia de su beneficio terapéutico, hace que la práctica sea dudosa. Debido a que los aceites esenciales están altamente concentrados, pueden irritar la piel cuando se usan en forma no diluida.  Por lo tanto, normalmente se diluyen con un aceite transportador para aplicación tópica, como aceite de jojoba, aceite de oliva o aceite de coco. Las reacciones fototóxicas pueden ocurrir con aceites de cáscara de cítricos como el limón o la lima. Además, muchos aceites esenciales tienen componentes químicos que son sensibilizadores (lo que significa que, después de una serie de usos, causarán reacciones en la piel, y más aún en el resto del cuerpo). Algunas de las alergias químicas podrían incluso ser causadas por pesticidas, si las plantas originales se cultivan. Algunos aceites pueden ser tóxicos para algunos animales domésticos, y los gatos son particularmente propensos.

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