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Herbalismo

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Herbalismo (también medicina herbal o fitoterapia) es el estudio de la botánica y el uso de plantas destinadas a fines medicinales o para complementar una dieta. Las plantas han sido la base de tratamientos médicos a lo largo de gran parte de la historia humana, y tal medicina tradicional todavía se practica ampliamente en la actualidad. La medicina moderna reconoce la herboristería como una forma de medicina alternativa y pseudociencia, ya que la práctica de la herboristería no se basa estrictamente en la evidencia reunida mediante el método científico. La medicina moderna utiliza muchos compuestos derivados de plantas como base para los fármacos farmacéuticos basados ​​en evidencia. Aunque la fitoterapia puede aplicar estándares modernos de pruebas de efectividad a hierbas y medicinas derivadas de fuentes naturales, existen pocos ensayos clínicos de alta calidad y estándares de pureza o dosificación. El alcance de la medicina herbaria a veces se extiende para incluir productos fúngicos y de abejas, así como minerales, conchas y ciertas partes de animales.

El término, fitomedicina, también puede referirse a la ciencia de la patología y el daño a las plantas, sus causas, sus manifestaciones, desarrollo, diseminación, métodos para mantener la salud de las plantas y las medidas utilizadas para controlar las enfermedades de las plantas y sus causas.

Herbalismo

Un ejemplo de un compuesto “fitoterapéutico”: la corteza del árbol de cinchona contiene quinina, que hoy es un tratamiento ampliamente prescrito para la malaria, especialmente en países que no pueden permitirse comprar medicamentos antipalúdicos más caros.
El paraherbalismo o la fitoterapia es el uso pseudocientífico de extractos de origen vegetal o animal como supuestos medicamentos o agentes promotores de la salud. La fitoterapia difiere de los medicamentos derivados de plantas en la farmacología estándar porque no aísla ni estandariza los compuestos de una planta determinada que se cree que es biológicamente activa. Se basa en la falsa creencia de que preservar la complejidad de las sustancias de una planta determinada con menos procesamiento es más segura y potencialmente más efectiva, para lo cual no hay evidencia de que se aplique alguna condición.

El investigador fitoquímico Varro Eugene Tyler describió el paraherbalismo como “herbalismo defectuoso o inferior basado en pseudociencia”, utilizando terminología científica pero sin evidencia científica de seguridad y eficacia. Tyler enumeró diez falacias que distinguen a la herboristería del paraherbalismo, incluyendo afirmaciones de que existe una conspiración para suprimir hierbas seguras y efectivas, la doctrina de las firmas (la creencia de que la forma de la planta indica su función) es válida, la dilución de sustancias aumenta su potencia (una doctrina de la pseudociencia de la homeopatía), las alineaciones astrológicas son importantes, la evidencia anecdótica es un medio efectivo para probar que una sustancia funciona, y las hierbas fueron creadas por Dios para curar enfermedades, entre otros.  Ninguna de estas creencias tiene ninguna base de hecho.

Estrechamente relacionado con la herboristería, la fitoterapia es el uso médico previsto de plantas y extractos de plantas con fines terapéuticos.  Una posible diferenciación con la herboristería es que la fitoterapia puede requerir que los componentes del extracto de la planta se normalicen al adherirse a un contenido mínimo de uno o varios compuestos activos en el producto terapéutico.

La fitoterapia moderna puede usar métodos convencionales para evaluar la calidad de los medicamentos a base de hierbas, pero más típicamente depende de procesos modernos como cromatografía líquida de alta resolución (HPLC), cromatografía de gases, espectrofotometría ultravioleta / visible o espectroscopia de absorción atómica para identificar especies, medir la contaminación bacteriológica, evaluar la potencia y crear certificados de análisis para el material. La fitoterapia es distinta de la homeopatía y la medicina antroposófica, y evita mezclar plantas y sustancias bioactivas sintéticas. La fitoterapia es considerada por algunos como la medicina tradicional

Filosofía de hierbas y prácticas espirituales

Según Eisenburg: “Los modelos médicos chinos y occidentales son como dos marcos de referencia en los que se estudian fenómenos idénticos. Ninguno de los marcos de referencia proporciona una vista sin obstáculos de la salud y la enfermedad.

En efecto, el modelo médico tradicional chino podría afectar los fenómenos de desapego reconocidos y esperados para pacientes únicos en las relaciones clínicas entre el paciente y el médico de la escuela occidental de medicina.

Cuatro enfoques para el uso de plantas como medicina incluyen:

El mágico / chamánico: casi todas las sociedades, con la excepción de las culturas influenciadas por la industrialización de estilo occidental, reconocen este tipo de uso. Se considera que el practicante está dotado de dones o poderes que le permiten usar hierbas de una manera que está oculta a la persona promedio, y se dice que las hierbas afectan el espíritu o el alma de la persona.

El enfoque energético incluye los principales sistemas de Medicina Tradicional China, Ayurveda y Unani. Se considera que las hierbas tienen acciones en términos de sus energías y afectan las energías del cuerpo. El practicante puede tener un entrenamiento extenso e idealmente ser sensible a la energía, pero no necesita tener poderes sobrenaturales.

La dinámica funcional.

Este enfoque fue utilizado por los primeros practicantes fisiomédicos, cuya doctrina constituye la base de la práctica contemporánea en el Reino Unido. Las hierbas tienen una acción funcional, que no está necesariamente vinculada a un compuesto físico, aunque a menudo a una función fisiológica, pero no hay un recurso explícito a los conceptos que involucren energía. Los fitoterapeutas químicos y modernos intentan explicar las acciones de la hierba en términos de sus componentes químicos . En general se supone que la combinación específica de metabolitos secundarios en la planta es responsable de la actividad reivindicada o demostrada, un concepto llamado sinergia.

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