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Hidroterapia

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La hidroterapia, anteriormente llamada hidropatía y también llamada curación con agua,  es una parte de la medicina alternativa, en particular de la naturopatía, la terapia ocupacional y la fisioterapia, que implica el uso de agua para aliviar el dolor y el tratamiento. El término abarca una amplia gama de enfoques y métodos terapéuticos que aprovechan las propiedades físicas del agua, como la temperatura y la presión, con fines terapéuticos, para estimular la circulación sanguínea y tratar los síntomas de ciertas enfermedades.

Diversas terapias utilizadas en la hidroterapia actual emplean chorros de agua, masajes subacuáticos y baños minerales (por ejemplo, balneoterapia, terapia con yodo-Grine, tratamientos Kneipp, manguera escocesa, ducha suiza, talasoterapia) o bañera de hidromasaje, baño romano caliente, bañera de hidromasaje y jacuzzi , baño frío y baño mineral.

Usos

La terapia con agua puede restringirse para usarse como terapia acuática, una forma de terapia física y como agente de limpieza. Sin embargo, también se utiliza como un medio para la entrega de calor y frío al cuerpo, que durante mucho tiempo ha sido la base de su aplicación. La hidroterapia implica una variedad de métodos y técnicas, muchos de los cuales usan agua como medio para facilitar las reacciones termorreguladoras para beneficio terapéutico.

La hidroterapia se usa como un complemento de la terapia, incluso en enfermería, donde su uso está establecido desde hace mucho tiempo. Sigue siendo ampliamente utilizado para el tratamiento de quemaduras,  aunque las técnicas de hidroterapia basadas en ducha se han utilizado cada vez más en lugar de los métodos de inmersión total, en parte por la facilidad de limpieza del equipo y la reducción de infecciones debido a contaminación. Cuando la eliminación de tejido es necesaria para el tratamiento de heridas, se puede utilizar la hidroterapia que realiza un desbridamiento mecánico selectivo.  Ejemplos de esto incluyen el riego dirigido de heridas y el riego terapéutico con succión.

Los practicantes de hidroterapia pueden buscar usarlo para producir vasodilatación y vasoconstricción.  Estos causan cambios en el flujo sanguíneo y en las funciones metabólicas asociadas, a través de mecanismos fisiológicos, incluidos los de la termorregulación, que en la actualidad se comprenden bastante bien y que sustentan el uso contemporáneo de la hidroterapia.

Una forma de terapia de agua, defendida por algunos defensores de la medicina alternativa, es el consumo de un chorro de agua al despertar para “limpiar el intestino”. Un litro a un litro y medio es la cantidad común ingerida. Esta terapia con agua, también conocida como Terapia de agua india, china o japonesa, tiene una amplia gama de beneficios para la salud, o al menos no tiene efectos adversos.  Los defensores de la terapia de agua afirman que la aplicación de la terapia de agua al principio causará múltiples deposiciones hasta que el cuerpo se adapte a la mayor cantidad de líquido.  Mientras que ingerir aproximadamente un litro y medio de agua generalmente se considera inofensivo, el consumo excesivo de agua puede conducir a la intoxicación por agua, una condición médica urgente y peligrosa.

Técnica

Los aparatos y dispositivos por medio de los cuales se aplica el calor y el frío son:

(a) empaquetaduras, calientes y frías, generales y locales, transpiración y enfriamiento;

(b) baños de aire caliente y vapor;

(c) baños generales, de agua caliente y fría;

(d) baños de asiento (sentados), espinales, de cabeza y pies;

(e) vendas (o compresas), húmedas y secas; también

(f) fomentaciones y cataplasmas, fríos y calientes, sinapismos, stupes, calcos y potajes de agua, fríos y calientes.

La hidroterapia que implica sumergir todo o parte del cuerpo en agua puede involucrar varios tipos de equipo:

El movimiento del agua de giro, proporcionado por bombas mecánicas, se ha utilizado en tanques de agua desde al menos la década de 1940. Se han comercializado tecnologías similares para uso recreativo bajo los términos “jacuzzi” o “spa”.

En algunos casos, los baños con flujo de agua de hidromasaje no se utilizan para tratar las heridas porque un remolino no se dirige selectivamente al tejido que se va a extraer y puede dañar todo el tejido. Los remolinos también crean un riesgo no deseado de infección bacteriana, pueden dañar el tejido corporal frágil y, en el caso del tratamiento de brazos y piernas, pueden generar complicaciones por edema.

Para animales

La hidroterapia canina es una forma de hidroterapia dirigida al tratamiento de afecciones crónicas, recuperación postoperatoria y ejercicio preoperatorio o general en perros.

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