Saltar al contenido

Reflexología

terapias

La reflexología, también conocida como terapia de zona, es una medicina alternativa que implica la aplicación de presión en los pies y las manos con técnicas específicas de pulgar, dedo y mano sin el uso de aceite o loción. Se basa en un sistema pseudocientífico  de zonas y áreas reflejas que supuestamente reflejan una imagen del cuerpo en pies y manos, con la premisa de que tal trabajo produce un cambio físico en el cuerpo.

No hay evidencia convincente de que la reflexología sea efectiva para cualquier condición médica.

Definición

La Colaboración Cochrane define la reflexología de la siguiente manera: “La reflexología es una manipulación suave o presionar ciertas partes del pie para producir un efecto en cualquier parte del cuerpo”.

Usos médicos

Las revisiones de 2009 y 2011 no han encontrado evidencia suficiente para apoyar el uso de la reflexología para cualquier condición médica.  Una revisión sistemática de 2009 de ensayos controlados aleatorios concluye: “La mejor evidencia disponible hasta la fecha no demuestra convincentemente que la reflexología sea un tratamiento eficaz para cualquier afección médica”.

En 2015, el Departamento de Salud del gobierno australiano publicó los resultados de una revisión de terapias alternativas que buscaban determinar si alguno era adecuado para estar cubierto por un seguro de salud; la reflexología fue una de las 17 terapias evaluadas para las cuales no se encontraron pruebas claras de efectividad.

Mecanismo

No hay consenso entre los reflexólogos sobre cómo se supone que funciona la reflexología; un tema unificador es la idea de que las áreas en el pie corresponden a áreas del cuerpo, y que al manipularlas se puede mejorar la salud a través del qi de uno. Los reflexólogos dividen el cuerpo en diez zonas verticales iguales, cinco a la derecha y cinco a la izquierda. Los profesionales médicos han expresado su preocupación de que el tratamiento de enfermedades potencialmente graves con reflexología, que no tiene eficacia comprobada, podría retrasar la búsqueda del tratamiento médico adecuado.

Los reflexólogos plantean que el bloqueo de un campo de energía, la fuerza de la vida invisible o Qi, puede prevenir la curación. Otro principio de la reflexología es la creencia de que los practicantes pueden aliviar el estrés y el dolor en otras partes del cuerpo a través de la manipulación de los pies. Una explicación alegada es que la presión recibida en los pies puede enviar señales que “equilibran” el sistema nervioso o liberan sustancias químicas como endorfinas que reducen el estrés y el dolor. Estas hipótesis son rechazadas por la comunidad médica, que cita la falta de evidencia científica y la bien probada teoría de los gérmenes de la enfermedad.

La afirmación de reflexología de manipular energía (Qi) no está respaldada por la ciencia; no hay evidencia científica de la existencia de energía vital (Qi), “equilibrio energético”, “estructuras cristalinas” o “vías” en el cuerpo.

En truco o tratamiento? Medicina alternativa en juicio, Simon Singh afirma que si efectivamente las manos y los pies “reflejan” los órganos internos, se podría esperar que la reflexología explique cómo se derivó tal “reflexión” del proceso de selección natural darwiniana; pero Singh dice que no se ha aducido ningún argumento o evidencia.

Un ejemplo de una tabla de reflexología de la Mano, que demuestra las áreas de la mano que los practicantes creen que se corresponden con los órganos en las “zonas” del cuerpo.

Regulación

En el Reino Unido, la reflexología se coordina de forma voluntaria por el Consejo de salud complementario y natural (CNHC). Se requiere que los registrantes cumplan con los Estándares de Competencia delineados por los Consejos Profesionales Específicos,  ya que CNHC es voluntario. Cualquiera que practique puede describirse a sí mismo como reflexólogo. Cuando la CNHC comenzó a admitir reflexólogos, un escéptico buscó y encontró que 14 de ellos afirmaban ser eficaces en las enfermedades. Una vez señalado, el CNHC tenía las reclamaciones retractadas ya que entraban en conflicto con el código de la Autoridad de Normas de Publicidad del Reino Unido.

La reflexología es una de las terapias alternativas más utilizadas en Dinamarca. Una encuesta nacional de 2005 mostró que el 21,4% de la población danesa había utilizado la reflexología en algún momento de la vida y el 6,1% había utilizado la reflexología en el año anterior. Un estudio de Noruega mostró que el 5,6% de la población noruega en 2007 había usado la reflexología en los últimos 12 meses.

Historia

Prácticas parecidas a la reflexología pueden haber existido en períodos históricos anteriores. Prácticas similares han sido documentadas en las historias de China y Egipto. La reflexología fue introducida en los Estados Unidos en 1913 por William H. Fitzgerald, M.D. (1872-1942), especialista en oídos, nariz y garganta, y Edwin F. Bowers. Fitzgerald afirmó que aplicar presión tenía un efecto anestésico en otras áreas del cuerpo.  Fue modificado en los años 1930 y 1940 por Eunice D. Ingham (1889-1974), una enfermera y fisioterapeuta. Ingham afirmó que los pies y las manos eran especialmente sensibles, y mapeó todo el cuerpo en “reflejos” en los pies, renombrando la “reflexología de zona”.

Terapias Cuerpo – Mente