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Visualización e imaginación guiada

terapias

Las imágenes terapéuticas guiadas, una técnica en la que los profesionales de la salud mental ayudan a las personas en la terapia a enfocarse en las imágenes mentales para evocar sentimientos de relajación, se basan en el concepto de conexión mente-cuerpo. La conexión mente-cuerpo mantiene la interacción entre el cuerpo y la mente como un factor importante en la salud y el bienestar general de una persona. En las imágenes terapéuticas guiadas, una persona puede recurrir a imágenes mentales para mejorar la salud emocional y física.

Historia de imágenes terapéuticas guiadas

Varias formas de imágenes guiadas se han utilizado durante siglos, ya en la antigüedad griega, y la técnica es un enfoque establecido en la medicina china y en las tradiciones de los indios americanos, así como en otras prácticas sanadoras y religiosas. La técnica del psicodrama de Jacob Moreno, desarrollada en la década de 1940, también puede vincularse a imágenes guiadas, ya que la actuación de la persona en las preocupaciones únicas de la terapia puede entenderse como un método de dirigir las propias imágenes de una persona. De hecho, Hans Leuner, que desarrolló aún más el psicodrama, llamó al enfoque imágenes afectivas guiadas.

En la década de 1970, el Dr. David Bressler y el Dr. Martin Rossman comenzaron a establecer el apoyo para las imágenes guiadas como un enfoque eficaz para el tratamiento del dolor crónico, el cáncer y otras enfermedades graves. Su trabajo los llevó a co-fundar la Academia de Imágenes Guiadas en 1989. A lo largo de la década de 1980, varios defensores de la salud y profesionales comenzaron a publicar materiales que exploraban el impacto positivo de las imágenes guiadas en problemas de salud tanto mentales como físicos. Ulrich Schoettle, Leslie Davenport y Helen Bonny fueron algunas de esas personas.

Actualmente, las imágenes guiadas son un enfoque establecido en la medicina complementaria y alternativa, y los estudios demuestran que a menudo es útil cuando se utiliza como parte del proceso terapéutico.

Técnicas guiadas de imágenes terapéuticas

Las imágenes terapéuticas guiadas son una técnica utilizada en una amplia gama de modalidades y entornos terapéuticos que incluyen terapia grupal e individual. Una vez aprendido, la técnica también se puede practicar de forma independiente, sin la dirección de un terapeuta. Los guiones de imágenes guiadas se pueden encontrar en línea y en libros de autoayuda. Muchas personas pueden obtener beneficios de la práctica de imágenes guiadas por su cuenta, pero generalmente se recomienda buscar la instrucción de un profesional capacitado antes de intentar usar imágenes guiadas solos. La instrucción en la técnica puede ayudar a las personas a obtener el máximo efecto de la intervención.

Encuentra un terapeuta

Por lo general, un terapeuta que utiliza este enfoque proporcionará indicaciones verbales para dirigir el foco de las imágenes, a menudo alentando al participante a notar varios aspectos sensoriales de la escena. A una persona en terapia se le puede pedir, por ejemplo, que visualice un lugar pacífico, incluyendo en esta visión cualquier aroma, sonido y textura presente. De esta manera, las imágenes terapéuticas guiadas se expanden más allá de la visualización porque involucran los cinco sentidos. Las imágenes guiadas están diseñadas para impactar tanto en el cuerpo como en la mente, y la respiración generalmente se vuelve más lenta y más controlada durante el proceso mientras los músculos se relajan, creando un estado de calma y relajación. Algunos practicantes pueden usar música como parte de la técnica.

El proceso de imágenes terapéuticas guiadas tiene algunas similitudes con otras técnicas diseñadas para invocar un estado de relajación, como la hipnosis. Ambas técnicas implican cierta visualización, un enfoque en la experiencia mental interna y un estado mental relajado. Sin embargo, la hipnosis tiende a centrarse más en la sugestión mientras que las imágenes guiadas enfatizan los sentidos. Cuando se usa terapéuticamente, la hipnosis puede utilizar el estado relajado para ayudar a una persona a ser más receptiva a las nuevas ideas y creencias. Las imágenes guiadas funcionan para incorporar los sentidos de una persona a fin de dirigir y enfocar mejor la atención en un área particular de preocupación, imaginando un resultado deseado para esa preocupación.

Problemas tratados con imágenes guiadas

Aunque inicialmente se consideró que no era más que un enfoque alternativo o complementario, la efectividad comprobada del enfoque ha cosechado apoyo en los últimos años. Las imágenes terapéuticas guiadas ahora son ampliamente utilizadas y respaldadas por la investigación. La técnica se utiliza comúnmente para el manejo del estrés, y se alienta a la persona en terapia a imaginar un lugar que infunda una sensación de relajación.

La investigación muestra imágenes guiadas para ser útiles en el tratamiento de una serie de inquietudes, que incluyen:

  • Estrés
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Abuso de sustancias
  • Dolor
  • Estrés post traumático
  • Problemas de relación
  • Disminuido autocuidado
  • Problemas familiares y de crianza

Además de los problemas emocionales y de comportamiento, los médicos también suelen utilizar imágenes guiadas para tratar el manejo del dolor, la presión arterial alta y la reducción de conductas no deseadas como fumar.

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