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Fitoterapia

terapia floral

Fitoterapia, el uso demedicamentos derivados de plantas en el tratamiento y prevención de enfermedades. La fitoterapia es una práctica médica basada en la ciencia y, por lo tanto, se distingue de otros enfoques más tradicionales, como el médico.herbalismo, que se basa en una apreciación empírica de las hierbas medicinales y que a menudo está vinculada al conocimiento tradicional.

El enfoque de un herbolario generalmente no se ha evaluado en ensayos clínicos controlados o en estudios biomédicos rigurosos, mientras que existen numerosos ensayos y estudios farmacológicos de preparaciones fitoterapéuticas específicas.

La interpretación y aceptación de tal evidencia para prácticas fitoterapéuticas varía. En algunos países, se considera suficiente otorgar licencias de productos fitoterapéuticos como medicamentos, mientras que en otros países, la fitoterapia se considera una forma de medicina tradicional.

Hay una serie de preparados fitoterapéuticos en uso. Los ejemplos incluyen preparaciones derivadas de las hojas de ginkgo ( Ginkgo biloba ), que se usan para tratar una variedad de trastornos cognitivos menores y ciertos otros trastornos del sistema nervioso central; las partes aéreas de la hierba de San Juan (St. Johnswort; Hypericum perforatum ), que típicamente se usan en el tratamiento de formas leves a moderadas de depresión ; las partes aéreas y las raíces de Echinacea angustifolia (y otras especies de Echinacea ), que se utilizan en el tratamiento y la prevención del resfriado comúny otras afecciones respiratorias; y partes de la garra del diablo africano ( Harpagophytum procumbens ), cuya raíz se usa para tratar el dolor lumbar crónico.

Historia de la fitoterapia

El concepto de fitoterapia se originó con un médico francésHenri Leclerc, quien utilizó por primera vez el término en 1913 y publicó varias ediciones del Précis de phytothérapie (“Manual de fitoterapia “), el primero en 1922. La fitoterapia entró en el idioma inglés con su definición común en 1934, tras haber sido presentada por Eric Frederick William Powell, que era un practicante inglés de herbolaria y homeopatía. El término en inglés, sin embargo, no obtuvo un reconocimiento más amplio hasta mucho más tarde.

En 1960 herbolario y médico alemán Rudolf Fritz Weiss publicó Lehrbuch der Phytotherapie (1960, Herbal Medicine), que se convirtió en el libro de texto alemán definitivo sobre el tema. El trabajo inicialmente se había publicado en un formato diferente en 1944 bajo el nombre Die Pflanzenheilkunde in der Ärztlichen Praxis (“Ciencia curativa de base vegetal en la práctica médica”). Tanto los enfoques de Leclerc como de Weiss compartieron un fuerte enfoque en lo que luego se describió como medicina basada en evidencia.

Otro hito importante en la historia de la fitoterapia fue la aparición en 1987 de la revista Phytotherapy Research, editada por el farmacodinámico británico Fred Evans. En 1997 el libroRational Phytotherapy se publicó bajo la dirección del farmacognóstico estadounidense Varro Tyler. El trabajo fue una traducción al inglés del libro alemán Rationale Phytotherapie: Ratgeber für die Ärztliche Praxis (3ª edición, 1996), escrito por Volker Schulz y Rudolf Hänsel.

El laberinto regulatorio

La terminología de las diversas formas de tratamiento asociado con las sustancias a base de hierbas sigue siendo confusa. Si bien muchos consideran las hierbas medicinales con un perfil de uso bien definido (uno basado en evidencia científica y médica) como productos fitoterapéuticos, otros consideran que dichos productos son complementos alimenticios. Esto último implica que los medicamentos basados ​​en sustancias vegetales son terapias no probadas, y en algunos países se los trata de esa manera.

En los Estados Unidos, por ejemplo, todos los productos a base de hierbas se clasifican como suplementos dietéticos. Para complicar las cosas, la herbolaria a veces también se conoce como fitoterapia, y tanto la herbolaria como la fitoterapia a veces se describen como hierbas medicinales. Del mismo modo, las preparaciones utilizadas en fitoterapia y en herboristería pueden ser referidas como herbal medicina s o phytomedicines.

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