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Masaje linfático

terapia spa

El masaje linfático, también llamado drenaje linfático o drenaje linfático manual, es una técnica desarrollada en Alemania para el tratamiento del linfedema, una acumulación de líquido que puede ocurrir después de que se extirpan los ganglios linfáticos durante la cirugía, con más frecuencia una mastectomía para el cáncer de mama.

El linfedema también puede estar presente al nacer o desarrollarse en la pubertad o durante la edad adulta. Este tipo, conocido como linfedema primario, puede afectar hasta cuatro extremidades y / u otras partes del cuerpo.

La causa es desconocida, mientras que el masaje de drenaje linfático para afecciones distintas al linfedema no es médicamente recomendado, aunque puede ser promovido por algunos terapeutas.

Para qué condiciones se usa el masaje linfático

Hasta el 25 por ciento de los pacientes con cáncer de mama cuya cirugía incluye la extirpación de los ganglios linfáticos en el área de la axila con el tiempo desarrollan linfedema.

La afección también puede ocurrir en las piernas u otras partes del cuerpo si los ganglios linfáticos se extirpan en el transcurso de otros tipos de cirugía, por ejemplo, para el melanoma, colon, próstata o cáncer de vejiga, o si se dañan mediante radioterapia, infección o trauma. Los síntomas incluyen hinchazón y dolor cerca del sitio de los ganglios linfáticos extirpados o dañados.

El linfedema puede ocurrir inmediatamente después de la radioterapia o cirugía, o semanas, meses e incluso años después.

Sesiones de masajes

Una sesión de masaje linfático para las mujeres que desarrollan linfedema después de la cirugía para el cáncer de mama comienza con un ligero masaje en la superficie de la piel del cuello.

El terapeuta frota suavemente, acaricia, golpea o empuja la piel en direcciones que siguen la estructura del sistema linfático para que el líquido linfático acumulado pueda drenar a través de los canales adecuados. El drenaje linfático es muy suave, no es doloroso y no tiene un efecto estimulante.

Cada sesión dura de 45 a 60 minutos, y la terapia generalmente se realiza una vez al día, cuatro o cinco veces a la semana durante dos a cuatro semanas. Un estudio mostró que la mayor reducción en la inflamación del linfedema ocurre en la primera semana de tratamiento y se estabiliza durante la segunda semana.

Efectos secundarios

La National Lymphedema Network enumera cuatro circunstancias en las que se debe evitar el masaje linfático o el drenaje:

  • Cuando los pacientes que han desarrollado linfedema después de la cirugía experimentan un aumento repentino y marcado en la inflamación localizada. Bajo estas circunstancias, se aconseja a los pacientes suspender el tratamiento y ver a los médicos para su evaluación lo antes posible.
  • Los pacientes con linfangitis de inicio súbito (una infección) deben suspender el tratamiento inmediatamente hasta que la infección se trate y desaparezca por completo. Los pacientes que tienen un mayor riesgo de coagulación sanguínea deben someterse a pruebas para descartar una trombosis venosa profunda antes de ser tratados. Durante el tratamiento, estos pacientes deben ser seguidos de cerca, y las pruebas deben realizarse regularmente.
  • Los pacientes que tienen insuficiencia cardíaca congestiva deben ser monitoreados de cerca para evitar mover demasiado líquido demasiado rápido, lo que podría ejercer presión sobre el corazón.
  • Cuando hay dolor, el tratamiento debe suspenderse hasta que se haya determinado la causa subyacente y disminuya el dolor.

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